Godt nytår


Prædiken fra Hellig Tre Kongers søndag
 
Der har været mange forklaringsmodeller, hvad stjernen, der stod og lyste klar over Betlehem kunne have været – komet er en af dem, og der var en omkring denne tid, men for tidligt. Mere sandsynligt er det, at planeten jupitor og Saturn var I forbindelse med hinanden 3 gange I 7 f. Kr. Jupiter var den royale planet og Saturn var nogen gange set på som at repræsentere jøderne, og så bliver konklusionen: en ny jødernes konge skulle fødes. Vi kan ikke med garanti sige, at dette var grunden til, at de vise mænd kom fra øst, men det er ret sikkert, at når eftertænksomme astrologer ser noget usædvanligt på himlen, vil de undersøge, hvad der foregår. Og hvis de så også havde penge, hvilket det tyder på, så havde de ikke svært ved at tage rejsen.
Matthæus er ikke (ligesom jeg nævnte juleaften) ved at fortælle en hyggelig billed-bogs historie, som vi så ofte kommer til at gøre det til – ligesom med juleevangeliet. Hvor visemænd kommer til stalden med gaver til det lille barn. Fx nævner Matthæus faktisk slet ikke en stald. Maria og Josef levede simpelt hen i Betlehem på den tid, og flyttede først til Nazaret senere. Han nævner heller ikke noget om, at de besøgende selv var royale. Overtonerne i denne beretning er ret anderledes.
Det Matthæus her fortæller os er politisk dynamit. Matthæus gør det klart, at Jesus er den sande konge af jøderne, og Herodes er den falske. Herodes selv døde ikke mange år efter Jesu fødsel, men hans søn Herodes Antipas tog over, og Herodes-familien tog ikke let og venligt på ideen om, at nogen anden skulle være jødernes konge.
Ankomsten af de vise mænd introducerer os for noget, som Matthæus ønsker at gøre os klart helt fra start. At Jesus er jødernes konge , betyder ikke, at hans regeren er begrænset til jøderne. Når vi ser i profetierne omkring den kommende konge, den kommende Messias fx Salme 72, Esajas 11,1-10, ser vi, at I hjertet af disse profetier, at Messias’ regeren ville bringe Guds retfærdighed og fred til hele verden. Matthæus slutter også sit evangelie af med missionsbefalingen – gå ud og gør ALLE folkeslag til mine disciple.
Selv her som lille ukendt baby/dreng ser vi, hvad der er i vente. De gaver visemændene kommer med er en konge værdig.
Der er en anden måde, hvorpå denne beretning peger frem mod klimaks i evangeliet. Jesus vil mod slutningen stå ansigt til ansigt med en repræsentant for verdens mægtigste konge, Pilatus – Cæcars underordnet. Pilatus har ret anerledes gaver at give ham selvom også han er advaret gennem en drøm ikke at gøre Jesus noget. Soldaterne er de første hedninge efter de vise mænd til at kalde Jesus for jødernes konge, men den krone de giver ham er lavet af torne og hans trone er et kors. Og lige der I stedet for en lysende stjerne, vil der være totalt mørke. Midt I mørket skal vi høre en hednings stemme “ja, han var sandelig Guds søn”
Det Matthæus beder os om I denne tekst er at lytte til hele historien. Tænke over, hvad det betød for Jesus at være den sande jødernes konge.
Og så bliver vi opfordret til at komme til Jesus – hvilken vej vi nu enten måtte tage/ har mulighed for at tage, og med os bringe de bedste gaver, som vi kan finde.
På den måde passer den her tekst fantastisk godt til pagtsgudstjenesten – lad os på ny sammen med de vise mænd knæle ned for Jesus I tilbedelse og med de bedste gaver, som vi kan finde – vores hjerte, sind og tanker – hele os og hele vores liv.

Billedet er lånt fra Bibelselskabets hjemmeside: www.bibelselskabet.dk
 

Glædelig jul


Det er blevet jul igen. Forberedelses tiden er forbi – nu er den her. Endnu engang lyder julens budskab til os: Gud er blevet menneske , han har ladet sin søn føde. Kristus. Herren. Verdens frelser – men spørgsmålet melder sig: er han også din frelser?
Da budskabet lød for hyrderne, tog de straks af sted for at se ham, og da de fortalte, hvad englene havde sagt, står der, at folk undrede sig, men Maria gemte det i sit hjerte. Messias, verdens frelser, i en stald – kunne det nu passe?
Det kan man faktisk spørge om mange gange, når man læser om Jesus: jomfrufødslen, blinde ser, døve høre, spedalske bliver raske, vand bliver til vin, stormen adlyder, hjerter bliver forvandlet, døde bliver vækket til live igen, opstandelsen, himmelfarten – og hans genkomme… der er rig mulighed for at spørge: kan det nu passe?
Det spørgsmål er der kun en, der kan hjælpe dig med at besvare, nemlig Jesus selv. Ingen anden kan overbevise dig om, at det kan passe.
At det kan passe, at den nat for længe siden fik Guds kærlighed en menneskekrop, og når man møder ham, når man lader julens budskab få plads i ens indre, så bliver ens liv, en selv forvandlet – Guds kærlighed er overvældende. Den nedbryder murer, tvivl, fjendskab, had.
Det glædelige budskab som hyrderne blev mødt med af englene, om kærlighed, fred, barmhjertighed, nåde - møder os igen denne dag. Spørgsmålet er, hvad vi stiller op med det?
Trækker vi på skulderen og tænker – fint med en grund til festligheder, men hvad har det ellers med mig at gøre?
Løber vi afsted sammen med hyrderne, glæder os over synet – men når vi drager derfra, så vender vi bare tilbage som om intet var hændt?
Eller løber vi afsted med det mål for øje at se og møde verdens frelser og lade ham blive vores frelser også. Lade det påvirke vores liv og lade det få konsekvenser? Er vi villige til at lade Jesu fødsel, Jesus selv, afgørende betydning i vores liv? Er vi villige til at løbe afsted sammen med hyrderne, når vi ved, at det betyder, at tro, ikke bare på kærligheden, men hele Bibelen med alt, hvad den indeholder? – også det vi synes er svært og ikke rigtig kan forholde os til? – det betyder ikke, at Bibelen er outdated eller ikke passer til vores kultur eller at vi kan skære ting væk fra den. Bibelen er Guds ord – som er blevet kød og blod i Jesus – og selvom der er ting vi kan være uenige i eller ikke forstår, betyder det ikke Bibelen er forkert, men at vi har behov for at vokse som troende mennesker, lære Gud bedre at kende, lade Helligånden arbejde mere i vores liv.
Julen er ikke kun hygge – vi må passe på med at romatisere den for meget. Det er også den barske virkelighed… (jf billedet af en lidt anderledes julekrybbe - Maria ligger og sover, mens Josef holder Jesus. Det er hårdt at få et barn- og det bliver nok ikke nemmere af at være i en kold krybbe med lugt af dyr og langt væk hjemmefra) lyset kommer til verden, til den barske virkelighed, Guds lys, der skal vise os vej, omslutte os og lade os leve i det, men når verdens lys kommer til verden, betyder det også mørket må vige, og det kan vi nok hurtig blive enige om er en god ting, men processen kan godt være hård. Vi er inviteret til at leve i lyset, men vi skal selv tage beslutningen om at vi vil det –med Guds hjælp. Men vi er med i kampen. Både fordi kampen foregår inden i os også, men også fordi vi hver dag bliver stillet i situationer, hvor vi skal vælge om vi vil følge Guds vilje og leve i lyset eller om vi bliver stående i mørket.
Julen er begyndelsen på en ny begyndelse – en begyndelse som vi er inviteret med ind i, begyndelsen for en ny begyndelse for alle. Det begynder i julen og bliver gjort færdigt i påsken på korset og med opstandelsen. Lyset har vundet over mørket. Guds kærlighed, barmhjertighed, glæde, fred og nåde er stærkere end noget andet, og det kom til jord i Jesus – lad os tage i mod ham og lade ham forvandle vores liv, så vi også kan være med til at skabe en forandring i verden – tænde lys i mørket.
Glædelig jul! Amen.

Fælles arrangement med Folkekirken

"Én tro, én dåb og én nadver" sådan lyder titlen på den aftale, der er indgået mellem Folkekirken og Metodistkirken.
Sådan en aftale på papir er jo kun noget ved, hvis der også sker noget i praksis. Derfor holdes der et fælleskirkeligt arrangement tirsdag d. 19. nov kl. 16.30 i Vor Frelsers Kirke.
Der er gudstjeneste, fællesspisning og foredrag med debat.
Alle er hjertelige velkommen.
SENEST tilmelding d. 12. nov til esbjerg@metodistkirken.dk hvis man ønsker at spise med.



Velkommen tilbage efter sommerferien

Med temaet "Er det kirke" er vi her efter sommerferien begyndt en prædikenserie om kirken, dens opbygning og den 5-foldige tjeneste, som Paulus beskriver i Efesosbrevet kapitel 4. Vi har haft en dejlig søndag i Bork Havn, Mad&Fællesskab er begyndt igen og det samme er studiegruppen.
Velkommen til en ny sæson i Skt. Johannes.

STUDIEGRUPPE

I efteråret vil studiegruppen i Skt. Johannes kirke arbejde med bogen SYND FOR BEGYNDERE af Kristian Bøcher. Bibelselskabet skriver følgende:
"Er vi allesammen syndere?
Gud havde knap nået at fortælle Adam og Eva, at de ikke måtte spise af kundskabens træ, før Eva kastede sig over æblerne og tog Adam med i (synde)faldet. Synd har med andre ord været med os fra starten, men hvad er synd i grunden? Og handler synd kun om mad og forbudte lyster?

SYND FOR BEGYNDERE dykker ned i Bibelen og kigger nærmere på synd som fænomen – fra syndefald over afladsbrev til sex og andre fristelser.

Kristian Bøcker (f. 1966) er sognepræst i Jelling og tidligere viceforstander på Brandbjerg Højskole. Har i flere år bidraget med kronikker og klummer til Kristeligt Dagblad og er derudover kendt for satiresiden ”Hyrdebrevet Søndag Morgen”, hvor han med et glimt i øjet skildrer kirkelivet fra en mere humoristisk vinkel."

ALLE er velkommen til at være med. Vi mødes torsdage i ulige uger. Vi begynder torsdag d. 29. august kl. 19.30. Det koster 200kr at være med. Det er inkl bogen og kaffe og kage til vores aftner.

Når troen koster


Velkommen til gudstjeneste på søndag kl. 10.30. Ulf Preisler prædiker. Det kommer til at handle om Stefanus - en mand, der døde for sin tro. Christina Preisler leder os igennem gudstjenesten. 
Ved denne gudstjeneste samler vi også ind til vores missionsprojekt, nemlig vand. Nærmer bestemt vand i Mulungwishi og Mununu. Metodistkirkens missionsarbejde har etableret vandhaner i disse landsbyer, så der var rent vand tæt på. Disse pumper skal holdes ved lige og det er der nogle lokale, der er blevet oplært i, og de skal selvfølgelig have løn for deres arbejde. Det er her vi - du og jeg - kommer ind i billedet. På søndag samler vi nemlig ind til løn til disse teknikkere. Rent vand er alt afgørende for et sundt liv. Kom og hver med på søndag og støt dette projekt.
Efter gudstjenesten er der selvfølgelig mulighed for at drikke en kop kaffe eller te sammen.

Sommer i Skt. Johannes


Sommer og sol
Sommeren begynder så småt at melde sin ankomst og den store ferietid melder sig. Menigheden i Esbjerg holder også ferie i juli måned. Hold dog øje med www.metodistkirken.dk og se, hvilke dejlige sommertilbud der findes i Metodistkirken. Der er fx børnelejr i den første uge af skolernes ferie, og i slutningen af skolernes ferie løber sommerhøjskolen af stablen med en masse gode foredrag og andre aktiviteter, dejligt mad og godt fællesskab.

En tanke at tage med sig ud i ferietiden:

GUDS DAGE
Der findes to dage i en uge, som vi aldrig behøver at være urolige for – to dage fri fra bekymringer og frygt. Den ene af disse dage er ”i går”. ”I går” med sine gøremål, smerter og fejltagelser er nu forbi og er ikke længere under min kontrol. ”I går” var min – nu er den Guds.
Den anden dag er ”i morgen”. ”I morgen”, med alle dens muligheder og løfter, dens byrder og tider af uro, er lige så langt væk fra min kontrol som dens døde søster ”i går”. ”I morgen” er Guds dag, som skal blive min. Der er kun en dag tilbage til mig i løbet af ugen. Det er ”i dag”. At udholde det, som venter ”i dag”, er ikke uoverskueligt. Hver kvinde kan bærer dagens byrder, hver mand kan modstå dagens fristelser. Det er kun, når vi frivilligt lægger byrderne fra ”i går” og ” i morgen” på vores skuldre, at vi går i stykker. Den slags evighedsbyrder kan kun Gud bære. Det er ikke oplevelserne ”i dag”, som knækker os. Det er angsten for, hvad der skal ske ”i morgen”. Men disse er Guds dage – så overlad dem til ham. (Altid elsket, Kristina Reftel, Unitas Forlag, s. 15)